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  • Sara Moniz

Eldhraun – da calamidade à calma

Desde a sua incrível paisagem aos mitos escondidos nela, Eldhraun é um campo de beleza e magia. No entanto, por trás desta mística paisagem, esconde-se uma história catastrófica.

Estes vastos campos de lava, também conhecidos como "Lava de Fogo" são o resultado de uma das maiores erupções da história e é hoje o maior campo de lava do mundo.

Ao longo de oito meses, entre 1783 e 1784, a fissura Laki e o vulcão Grímsvötn derramaram cerca de 14 quilómetros cúbicos de lava basáltica e nuvens de gases venenosos, isto resultou na contaminação do solo, matou metade do gado e dos cavalos e mais de três quartos das ovelhas. Além das doenças provocadas pela forte nuvem de gases, os campos deixaram das ser férteis para produção de alimentos e deixou de haver peixe no mar, esta escassez acabou assim por matar um quarto da população humana da ilha.

A erupção de Laki teve efeitos ainda mais alargados. Em 1784, a América do Norte teve o inverno mais longo e frio de que há registo, com tempestades de neve, o rio Mississippi em Nova Orleães a congelar e blocos de gelo no Golfo do México. A névoa desta erupção chegou tão longe como à Índia. Em 1784, o Egito também sofreu o efeito desta erupção, tiveram de combater a fome e um sexto da população morreu.

No entanto, as piores consequências foram sentidas na Europa, o verão de 1783 foi o mais quente de que há registo. A nuvem de gases voou pela Europa matando dezenas de milhares, apenas na Grã-Bretanha há registo de 23.000 mortes, seguindo-se um inverno de frio extremo que causou mais 8.000 mortes. Durante a primavera, a Alemanha e a Europa Central registaram graves danos causados por inundações. Em França, os solos contaminados resultaram em pobreza e fome e desencadearam a Revolução Francesa de 1789-1799.

A erupção de Laki pode ser responsável pelas liberdades políticas de que hoje usufruímos. A revolução forçou os governantes franceses a adotar certos princípios (como a igualdade, a liberdade e a democracia). Mais tarde, a França influenciaria outros governos na Europa e apelaria ao novo mundo para fazer o mesmo.

Eldmessutangi conhecido como o "Ponto de sermão de fogo" foi onde a avançada lava parou milagrosamente antes de chegar à igreja onde o Rev. Jón Steingrímsson estava proclamando o seu famoso "eldmessa" (sermão de fogo). Era crença comum de que a lava parou devido às suas orações.

No geral, esta erupção causou a morte de dezenas de milhares de pessoas pelo mundo, e apesar do efeito atroz que teve, este campo de lava é hoje uma das atrações mais impressionantes da Islândia. Com mais de 200 grutas ali encontradas e os mais magníficos sistemas de tubos de lava, hoje o musgo verde que cobre os campos cria uma paisagem encantadora que não traz nada mais do que paz.



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